假AI真人造,首家无人驾驶卡车公司休业了

时间:2020-03-23 20:26 点击:194

钛媒体注:本文来自于量子位(ID:QbitAI),作者丨鱼羊 伊瓢,钛媒体经授权发布。

潮退知裸泳,假AI现在已无以为继。

Starsky Robotics,第一家拿失踪坦然员把自动驾驶卡车驶上路的公司,现在休业了。

创办4年,AI火炎之时“答运而生”,很快融资1.5个亿,一度成为走业“明星”,各栽榜单常客,甚至被彭博称为“承载美国就业的现在和异日”。

然而光环背后,他们干的却是挂羊头卖狗肉的假AI——一家为自动驾驶而创办的公司,一半的员工却在从事传统的卡车运货做事,公司车队中39辆卡车,90%以上是传统货运卡车,只有3辆添装了自动驾驶传感器。

以是云云的公司,AI非理性蓬勃之下能融资,但风口一停,只能跌落摔物化。

其90后创首人还煞有介事总结:技术突破还需烧钱,吾们却融不到资了。

面向VC创业的CEO

Starsky Robotics的创首人Stefan Seltz-Axmacher,90后,出生于1991年,非AI技术出身,最初在德雷塞尔大学学工商管理,也曾在新添坡南洋理工大学学过商业、市场和经济学有关课程。

他收获如何不清新,但专门会自吾包装和营销,堪比孙宇晨。

△ 左边是创首人,右边是说相符创首人

同样是90后,自吾营销的绚丽履历能够追溯至初中时代。

他现在的LinkedIn原料里还贴着本身13岁时的“做事履历”——去会计走业猎头公司CareerBank做营销演习生,以免费可乐行为薪水。他为这家公司做了暗帽SEO——就是刷谷歌搜索排名,甚至穿着西服和活动鞋,妄图把本身YY的商业模式倾销给这家公司的老板。

吾们说“铁汉不挑以前勇”,这位创首人却偏偏“铁汉喜欢挑以前乐话”。

不过能够也正是云云的性格和通过,Stefan很快发现了本身的倾销员潜质。于是整个芳华期他都在各栽走业做演习倾销员:出版业、交通运输业、体育器材业……

成年之后,Stefan进入了创投圈,钻研如何把idea卖给VC、学习精好创业、为孵化器招商……

总之,Starsky Robotics创首人的履历有栽浓浓的创业咖啡的泡沫味道,足够了草莽气质。

甚至在公司休业后,他都一板一眼的仔细分析、反思复盘并公之于多——自然,复盘的主要是走业的题目。

挂自动驾驶之名,发展传统人造货运

脱离那家孵化器之后,Stefan终于最先本身创业了,他竖立了自动驾驶卡车公司Starsky Robotics。

不过,Stefan异国技术背景,因而他本身做CEO,找来了CMU的机器人硕士Kartik Tiwari担任说相符创首人兼CTO。

当时是2015年,这个时间点把握的很准,很多自动驾驶公司,就是当时候竖立的。

公司成立后,常年混迹创投圈的Stefan很快就融到了钱。

根据crunchbase的数据,第二年的1月和8月,Starsky Robotics别离拿到了两笔投资。之后到2017年3月,他们拿到了380万美元投资,YC也是参投方之一。

投资方的钱很快望到了收获。

2017岁暮,Starsky Robotics宣布,已经研发出能解决无人卡车“末了一英里”交付货物的编制。几个月后,这家公司将无人卡车开上了佛罗里达州的公路上,完善了一次长达7英里的无人驾驶。

这次是真的无人驾驶,车上异国坦然员,Starsky Robotics,成了首家公开测试真实无人卡车的公司。

不过,在此期间,Starsky Robotics还有一个隐秘。

从2017年首,他们就最先运营通例卡车货运营业,有36辆清淡卡车,期待两条腿步走,先做通例卡车,然后二相符一,把自动驾驶营业嫁接上去。

不过,他们的自动驾驶卡车只有3辆,遵命36:3的比例来望的话,这家公司几乎就是一家试图做自动驾驶的清淡货运公司。

因此,当时这家公司有一半的员工都在做人造驾驶卡车的营业,不到两年的时间里,他们送了2200多车货物。

不过这一新闻直到2019年6月才公布,在此之前,他们自动驾驶技术飞快的进度吸引了资本的仔细力。一个月后的2018年3月,Starsky Robotics完善了来自Shasta Ventures的1650万美元A轮融资。

之后几个月,他们还挖来了大疆的技术标准负责人来做坦然政策主管。

到了2019年,Starsky Robotics的营业挺进更快了。6月,他们在公共高速公路上完善了十足无人驾驶卡车的路测,在佛罗里达的高速上让一辆重卡在无人驾驶的情形下走驶了9.4英里(15.3公里),完善了进入修整区、回到公路上、转折车道等功能,并能保持55英里每幼时(88公里/幼时)的速度。

8月,他们还发布了一个名为Hutch的API,让有货运需要的人直接借助这个入口来下单让自动驾驶卡车运货。

在云云的挺进之下,以前11月,Starsky Robotics入选了2020 FreightTech 25榜单,还被CNBC评为“2019年值得关注的100家全球最具潜力初创企业”之一。

彭博社报道称,这家公司的无人驾驶卡车上,承载着美国就业的现在和异日。汽车媒体The Drive用“足以杀物化Uber用6.8亿重金收购的Otto”来行为标题中央新闻。

望首来真是顺风顺水、前途无量,但假作真时真亦假。

就在这时,靠AI续写融资的创业公司们,面临潮退时刻——跑个Demo、放个视频,已经不work了。

于是Starsky Robotics原本谈好的2000万美元B轮融资,告吹。

两位说相符创首人只好最先四处找投资人,驱逐了很多员工,甚至在与Embark,Cruise,图片中心Waymo和图森谈卖身。

末了,今年1月下旬,之前的融资也彻底烧光了。

2月终,货运走业媒体FreightWaves,从这家公司的前高级副总裁Paul Schlegel处打听到,这家公司大约有85%的工程师已经去Waymo、Cruise、图森等自动驾驶公司做事了,而这位曾经的高级副总裁本身,也在公司钱烧光的当月脱离。

Starsky Robotics,第一家拿失踪坦然员上路的无人卡车公司、YC添持的明星公司,“2020 FreightTech 25”、“2019年值得关注的100家全球最具潜力初创企业”,“承载着美国就业的现在和异日”……

物化了。

创首人复盘:技术仍需勤苦,钱却已经烧光

为何走到今天这一步?

营销出身的Starsky的创首人Stefan Seltz-Axmacher,再次发挥所长,进走了一番自吾剖析——与之前创业总结相通,复盘的是自吾,接锅的是走业。

他觉得,Starsky Robotics的倾向没错,但时机偏差。

最先,自动驾驶周围存在一个专门大的题目:有监督的机器学习并不像宣传中那么重大。

自动驾驶不是相通于C-3PO(《星球大战》中的机器人)的人造智能,而是一栽复杂的模式匹配工具。

他认为,自动驾驶周围AI能力的添长,表现出S型添长趋势。

换句话说,就是“现在任何技术都不太能够实现L3级别自动驾驶”。

Stefan还“展望”,以L3为现在标的公司起码还要再烧10年钱。

异国几家初创公司能纯靠烧钱活10年。

技术不走熟,异国产品交付,那自然是挣不上钱的。

于是,Starsky想用人类司机驱动的卡车运输营业反哺无人车营业:带来数据,更带来直接的收好。

据TechCrunch报道,2019年,这家公司的车队中只有3辆是无人卡车,清淡卡车则有36辆。

有一半员工,都在运营由人类而非AI驱动的卡车运输服务。

而被反哺的无人卡车营业,采用双重手段打造:

为清淡卡车配备了雷达和摄像优等传感器,以及能够使其在高速公路上自动驾驶的柔件。

当卡车要脱离高速公路的时候,办公室里的长途驾驶员会接管卡车,并操控卡车到达最后现在标地。

但隐晦,投资人不喜欢这栽操作,并且“在坦然方面的巨额投资并未对投资人产生影响”。

Stefan说,人们并不偏重坦然题目。而Starsky从2017年9月都2019年6月几乎只在坚持这一件事:晓畅产品造成迫害的能够性,竖立坦然备份编制。

奚落的是,在这期间,竞争对手们已经折腾出了自动变道、自动巡航……甚至最先在一些路线实现仓到仓运送。

Stefan还挑到,卡车走业不息18个月的没落境况添剧了他们的逆境。

2019年11月,Starsky的2000万美元B轮融资告吹。公司的大无数团队驱逐。

归根结底,照样一句话:技术尚未突破,钱已经烧光了。

但也别只听Stefan一家之言,即便“人之将物化其言也善”,但偏听一家之言,很容易被其蒙蔽。

由于就在Starsky靠着传统卡车运输营业,来让本身的无人卡车营业“可运营或盈余”的同时……

竞争对手中,图森于2019年5月与美国邮政(USPS)达成配相符,为其挑供无人驾驶运输服务,并在亚利桑那州凤凰城邮政服务中央和德克萨斯州达拉斯配送中央之间超过1600公里的运输线路上去返运输货物。

营收方面,图森此前泄漏,随着2019年6月将其卡车车队扩大至50辆,2019年下半年图森异日的运营收好将达到每月100万美元。其商业化运营车队现在配备坦然员。

还有嬴彻伸开L3运营,智添科技Plus.ai的L4级自动驾驶卡车横跨美国东西海岸,完善首次自动驾驶货运服务,Waymo正式宣布货运营业有关计划……

这个走业里的“真AI”玩家,纷纷在技术推进的同时,降本添效,拿营收和收好表清新自吾,也在反市中收获了新融资。

而Starsky,不过只是炎潮退后的裸泳者,风口停下之后摔物化的猪。

那些裸泳的假AI公司

Starsky是自动驾驶公司,照样一家搞出过名堂的无人驾驶卡车明星公司,其倒下自然让人有关到同样倒下的自动驾驶明星们。

比如Roadstar.ai,融资1.28亿美元之后,因创首人内乱,在2019年成为第一家倒下的无人车公司。

比如Drive.ai,曾经估值2亿、吴恩达夫妇亲自站台,2019年6月宣布关闭,解雇包括CEO在内的90名员工。后被苹果收购。

但Starsky之物化,跟Roadstar和Drive.ai却又有不同。

Starsky之物化,是假AI公司之物化,跟Engineer.ai、Zume等明星败局才是同类项。

Engineer.ai,英国AI创业公司,声称行使AI技术在很大水平上实现了移动App的自动化开发,获得了包括孙公理在内的2.1亿元融资……但实在营业开展中,并异国行使AI,用的是来自印度的程序员冒充AI。

Zume,一度火爆硅谷的“披萨机器人”创业项现在,要用机器人AI做披萨,降本添效,立志成为食物周围的亚马逊,估值40亿美元——也获得了孙公理旗下柔银愿景投资,但末了AI技术跟不上,卖披萨的公司披萨不好吃,梦碎一地,转型做披萨盒……

以是照样那句话,假作真时真亦假,出来混,迟早要还。

真的假不了,不论严冬照样暖春。

假的真不了,潮再汹涌也会退,风再大也会停

假AI创业的公司们,是时候了。

参考链接:https://medium.com/starsky-robotics-blog/the-end-of-starsky-robotics-acb8a6a8a5f5https://www.freightwaves.com/news/exclusive-mass-layoffs-reported-after-starsky-robotics-fails-to-find-buyer-investorshttps://techcrunch.com/2019/06/07/on-the-road-to-self-driving-trucks-starsky-robotics-built-a-traditional-trucking-business/


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